Investigadors catalans descobreixen l’estrella de Barnard

Un grup internacional d’astrònoms, dirigit per Ignasi Ribas, investigador a Institut d’Estudis Espacials de Catalunya, va descobrir un planeta que pot reunir condicions per a l’existència de la vida fora del nostre sistema solar. És un planeta amb una massa tres vegades més gran que la de la Terra i orbita Estrella de Barnard, One nan vermell, més vell que el nostre Sol, i un dels més propers a nosaltres, just sis anys llum des de la distància. Després de dues dècades d’analitzar els moviments de l’estrella, la investigadors catalans van situar aquest súper terreny prop de l'anomenada "línia de gel", és a dir, la distància de l'estrella des de la qual es congelaria l'aigua que podria haver estat. El planeta triga 233 dies a completar el seu viatge al voltant de l’estrella. El descobriment es publicarà dijous a la revista Nature.

Notícia relacionada: Recerkids, la revolució científica a Catalunya

Història de la investigació de l'estrella

Investigadors catalans descobreixen una super-terra freda que orbita l'estrella de Barnard - Aqui Catalunha - planeta
L’estrella de Barnard i el planeta descobert són a sis anys llum de nosaltres

Des de 1997Els diferents instruments van recollir una gran quantitat de mesures del moviment subtil que es van produir a prop de la estrella. L’any de 2015, una anàlisi de totes les dades obtingudes va suggerir que el moviment podria ser causat per a planeta amb òrbita de 230 dies, però encara es necessitava més anàlisi. Es va fer servir la hipòtesi que es confirmés espectròmetres d’alta precisió, com Carmenes, de Observatori de Calar Alto, a Espanya. La tècnica és utilitzar la Efecte Doppler de la llum de l’estrella per tal de mesurar variacions en la seva velocitat al llarg del temps.

Després d’analitzar tota la informació, antiga i nova, es va assegurar al 99% que hi ha un objecte real [planeta], amb una òrbita de 233 dies. Segons Ignasi Ribas, "és l'única explicació que coincideix amb les observacions, però cal tenir precaució, ja que les variacions naturals de la brillantor de l'estrella degut als seus cicles d'activitat poden produir efectes similars als detectats".

Més participació catalana en el descobriment

A més de la recerca dirigida Ignasi Ribas, nascut a Manresa [municipi situat a la província de Barcelona], el telescopi Joan Oro, fes-ho Observatori Astronòmic del Montsec, i administrat per Institut d’Estudis Espacials de Catalunya, van proporcionar mesures fotomètriques de l'estrella de Barnard, gairebé cada nit, durant cinc mesos. L’anàlisi, coordinada amb l’ús simultani d’altres telescopis, va permetre descartar que el senyal observat fos emès per l’estrella, indicant així l’existència de la planeta.

Qui és Ignasi Ribas?

Investigadors catalans descobreixen una super-terra freda que orbita l'estrella de Barnard - Aqui Catalunha - Ignasi Ribas
Ignasi Ribas, coordinador de l’equip encarregat de descobrir la super terra

Ignasi Ribas (Manresa, 1971) va assumir la direcció de l’Institut d’Estudis Espacials de Catalunya el 2017, i una de les seves apostes és el projecte amb nanosatellites. La Físic i astrònom català és especialista en exoplanetes, i ja n’ha descobert moltes. Un dels seus descobriments va ser l’existència d’aigua i altres compostos químics a l’atmosfera d’un exoplaneta gegant. Va ser Ignasi Ribas qui també va descobrir que el Sol era fins a 1000 vegades més actiu en el passat i va analitzar com afectava la Terra i altres planetes del nostre sistema. El 2016, va obtenir reconeixement mundial pels seus estudis sobre l’habitabilitat de l’exoplaneta Següent Centauri b, al costat de l 'estrella més propera al nostre Sol, la A continuació Centauri, una nana vermella.

CONTINGUTS EXCLUSIUS

Subscriu-t'hi per rebre les novetats de l'Aqui Catalunha